MATERIALES LIGADOS AL MEDIO AMBIENTE

La historia de estos materiales y el ser humano se remonta a los orígenes de las primeras poblaciones que vivieron en los espacios donde estas especies viven. Con ellas realizaron instrumentos, utensilios, indumentarias y mobiliario. A continuación podrá conocer algunas de las características de estas plantas y sus usos.
Vímet

El mimbre (del latín mimbre) es la rama delgada, larga y flexible de la mimbrera y otras especies de sauce, principalmente (el salix viminalis) y que pasó a designar cualquier materia prima de origen vegetal de las mismas características. Esta fibra trenzada, tiene varios usos, principalmente en la manufactura de cestos y muebles.
Los materiales utilizados pueden ser de cualquier parte de la planta, desde el tronco, más grueso, a las ramas enteras o cortadas en tiras para usarlo en forma de tejido.
Crece de forma natural a lo largo de los ríos, acequias, humedales, y se encuentra tan en climas templados como fríos.
Su cultivo y uso, ha sido objeto de interés durante siglos, y ya existen referencias documentales del mimbre en el Antiguo Egipto.

Rotang

También dicho, caña maciza, junco de Indias, caña de Bengala o caña de la India.
El ratán es una planta nativa de las zonas del trópico.
Es una madera ligera y muy fácil de trabajar que se ha utilizado desde tiempos muy antiguos.
Aunque los tallos nunca son demasiado gruesas, se pueden doblar calentándolas bajo presión, pudiendo hacer formas muy creativas.
Es un material que tiene la propiedad de ser muy fuerte, elástico y de resistir bastante bien la intemperie.
Se usa a menudo para hacer muebles, también se hacen cestas, pulseras, etc.
Su valor económico puede dar una alternativa a los llenyetaires no tumbar más árboles y cultivar ratán, ya que es mucho más fácil de cosechar, requiere herramientas más simples, es más fácil de transportar y tiene un crecimiento rápido.

Margalló

También dicho Palmito en Mallorca, Pauma y (Llata de sus hojas) en las tierras del Ebro.
Las hojas cortadas tiernas, se secan al sol pero sólo hasta un punto donde no pierden su elasticidad.
Se usan desde muy antiguamente para la confección de escobas, cuerdas, esteras, capazos y otros utensilios domésticos. Su tacto es suave y muy agradable.
A mediados del siglo XIX en Valencia se llegó a hacer un uso tan extenso que se tuvo que prohibir su tala ya que la especie estaba en peligro de extinción.
Hoy en día podemos encontrar artesanos del palmito en las tierras del Ebro, en Baleares, en Canarias, en Andalucía, en Almería.

Esparto

Grupo de plantas de la familia de las gramíneas de hojas lineares muy tenaces.
Crece de forma natural en lugares de clima estepario en el sureste de la Península Ibérica y el norte de África.
Hasta mediados del siglo XX era objeto de un intenso cultivo y explotación, y parte importante de la economía de muchos pueblos de España, pero con el encarecimiento de la mano de obra (ya que se ha de arrancar a mano), ha entrado en desuso.
De esparto se hacen cuerdas, esteras (de almazara de aceitunas, por ejemplo) capazos muy resistentes, alpargatas, un papel de gran calidad. también se usa en la construcción para armar el yeso.

Sisal

Es de la familia de los agaves.
Su origen se encuentra en América Central, concretamente en Yucatán, México donde tuvo su máximo esplendor y donde se transportaba desde el puerto de Sisal (de ahí su nombre) hacia Europa.
Su cultivo se extendió para fines comerciales en otras zonas tropicales y semiáridas de Asia y África, actualmente Brasil es su principal productor y exportador.
La planta es cultivada por su fibra que se procesa y se raspa, para la fabricación de cuerdas y también se teje para hacer telas, alfombras.

Balca

También anomendada Boga, Bova es una planta de la familia de las tifàcies (typhacea es).

Son plantas acuáticas emergentes que llegan a los 2 metros de altura. Son robustas y perennes, y se encuentran en pantanos y humedales de buena parte del mundo formando densas colonias a veces impenetrables.

Las hojas de Typha usan como material de tejido para sillas, cestos, y otros utensilios.

Durante el siglo XX en muchos lugares de España se desarrolló una industria alrededor del embalcat de sillas. Pero con el progresivo uso de materiales plásticos y de importación fue cayendo en desuso.
Hoy en día es un trabajo que puede hacer artesanalmente, o a máquina.
En Bolivia y Perú se emplea también la anea para hacer barcas.
Las hojas y los rizomas de la planta son comestibles con un alto grado de almidón, y de toda la planta se puede hacer papel.
Actualmente su resistencia a medios anóxicos lugares donde falta el oxígeno o con altos grados de contaminación, ha ampliado su uso en el campo de la fitorremediación, en particular sistemas de depuración de aguas residuales.

Brezo

El brezo blanco, brezo macho, brezo de cepas, brezo de buey o brezo de pipas (Erica arborea) es un arbusto de la tierra baja que florece en primavera y lo hace llenando toda la mata de flores blancas.
Es un arbusto muy ramificado con los tallos erectos, puede llegar a nuestras tierras hasta 3 m de altura. En Canarias o Madeira puede llegar a hacerse un árbol.
Se encuentra en la tierra baja sobre terreno silicio en los matorrales de jara y brezos.
La madera de su raíz, en forma de bulbo, es muy utilizada en la fabricación de pipas (de fumar).
Las ramas son muy resistentes y se usan para hacer vallas naturales.